21.5.18

Diest



Diest

Start : Diest aan het station
Afstand : 52 km
Bewegwijzering : Knooppunten
GPS : Turnhoutsebaan 1-9 3290 Diest


DE ROUTE :

32-33-30-329-330-332-331-334-335-15-14-17-18-56-80-81-57-59-58-86-87-32

Pittoreske dorpen, fraaie natuur en heerlijke friet, je vindt het allemaal in Vlaanderen. Deze route neemt je mee door de groene en soms heuvelachtige omgeving van het plaatsje Diest. Maak kennis met de typische Belgische gastvrijheid in Diest en zoek vervolgens de rust op in de natuur met deze route.

Natuurgebied Gerhagen
Het startpunt van deze route ligt in Diest. In dit plaatsje kun je allerlei leuke dingen doen. Zo kun je elke eerste zondag van de maand bijvoorbeeld een bezoekje brengen aan de boekenbeurs op het Begijnhof en op Hemelvaartsdag wordt er een leuke antiek- en curiosamarkt gehouden. Ook op andere dagen is de Begijnhof de moeite waard vanwege de mooie gebouwen die je er vindt. Verder wordt het plaatsje omringd door stadswallen waarop een prachtige molen staat. Een stukje verder op de route fiets je door het natuurgebied Gerhagen. Als je van vogels houdt moet je zeker even plaatsnemen in de vogelkijkhut met een verrekijker. Dan kun je namelijk allerlei mooie vogels spotten.

Gasthof 1618
Aan het einde van de route kom je uit bij Gasthof 1618. In het restaurant kun je genieten van een heerlijke maaltijd en een drankje. Daar ben je waarschijnlijk wel aan toe na alle inspanning van de dag.

Bosmuseum Gerhagen
Aan de voet van de Zandberg in het natuurgebied Gerhagen vind je het Bosmuseum Gerhagen. In dit museum kom je meer te weten over de natuur in de omgeving. Neem bijvoorbeeld een kijkje bij de permanente tentoonstelling ‘van ei tot ei’ en leer meer over de lokale vogelpopulatie. Verder vind je er verschillende wisselende tentoonstellingen en ook worden er wandelingen met een gids georganiseerd vanuit het museum.



1.5.18

Almere



Almere

Start : Almere
Afstand : 45 km
Bewegwijzering : Knooppunten
GPS : P6 Hospitaalgarage Wandellaan 1351-1359 Almere

DE ROUTE :

75-35-01-03-02-53-54-08-55-58-59-64-68-98-69-70-62-61-87-86-88-85-84-83-76


Deze route brengt je niet alleen langs de architectonische highlights van Almere, maar ook langs prachtige natuurgebieden. Ontdek hoe de natuur en architectuur nauw met elkaar verweven zijn in deze nieuwe stad op de zeebodem.

Ontdek het nieuwe land
Ooit bestond Almere alleen uit het water van de Zuiderzee. Nu fiets je hier over de drooggelegde zeebodem. Op het nieuwe land zijn gevarieerde natuurgebieden ontstaan en verder vind je er moderne architectuur. De gebouwen met internationale allure zijn ontworpen door bekende architecten uit binnen- en buitenland. Fiets langs de Rode Donders, De Realiteit en het moderne centrum dat is ontworpen door Rem Koolhaas.

Bijzondere tussenstops
Een bijzondere pitstop is Stadslandgoed de Kemphaan in boswachterij Almeerderhout. Je kunt hier een kijkje nemen in het bezoekerscentrum van Staatsbosbeheer. Op zaterdagochtend is er een boerenmarkt met heerlijke biologische streekproducten vers van het land. Stop ook zeker even bij restaurant BoatHouse waar je op het terras heerlijk kunt genieten van het uitzicht over de Noorderplassen met een hapje en een drankje erbij. Vervolg je route daarna langs de Lepelaarplassen. Dit natuurgebied is hét paradijs voor water- en moerasvogels zoals de aalscholver en rietzanger.

De Oostvaardersplassen
Breng ook een bezoek aan de Oostvaardersplassen, het grootste wetlandnatuurgebied van Nederland en het leefgebied van verschillende wilde dieren. Ga daarvoor bij knooppunt 98 richting knooppunt 97, 93, 71, 70 en vervolg de route. Stop bij het Natuurbelevingcentrum de Oostvaarders en spot de dieren met de aanwezige verrekijkers.

Kijk voor meer informatie en diverse overnachtingsmogelijkheden op vvvalmere.nl



30.4.18

Vorselaar



Vorselaar
Molenroute-Noord

Start : Vorselaar
Afstand : 60 km
Bewegwijzering : Knooppunten
GPS : kp 18, Netepark, Vorselaarsebaan 96 - 2200 Herentals


DE ROUTE :

18-19-08-15-17-97-96-04-95-07-06-05-03-01-16-27-86-77-76-74-75-36-35-37-14-18


Een kerktoren, kronkelende zandwegen, bescheiden langgevel­hoeven en een wind- of watermolen: zo zag een Kempens dorp er eeuwenlang uit. In de vroege middeleeuwen doken de eerste watermolens op. Vaak waren ze eigendom van de lokale adel. De windmolen vormde een baken in het landschap. Hij stond ver van de woningen, op een plek waar de wieken de wind goed konden vangen. Sommige molens waren vervaardigd uit steen, andere uit hout. De molenaar had een cruciale rol in het dorp. Hij maalde graan tot meel of koolzaad tot smout. De industrialisering en de toe­nemende mechanisatie van de landbouw maakten daar een einde aan. Vandaag tellen de Antwerpse Kempen nog tientallen maalvaardige molens. Tijdens deze Molenroute fiets je langs tien bijzondere exemplaren.

Blikvangers noordelijke lus:

--Watermolen Grobbendonk
Deze 13de-eeuwse watermolen behoorde aanvankelijk toe aan de adellijke
heren van Grobbendonk. De molen en zijn schilderachtige omgeving
- bij de samenvloeiing van de Kleine Nete en de Aa - zijn beschermd.
De molenaar maalt er nog dagelijks haver en gerst tot paardenvoer.
In de winkel kun je bakmeel kopen.
open: tijdens molendagen en op afspraak, tel. 014 51 10 73

--Stenen Bergmolen Pulderbos
De stenen windmolen van Pulderbos draaide voor het eerst in 1843. Vandaag
is hij samen met de omgeving beschermd. Op zondagnamiddag
draait en maalt de molen. Je kunt dan binnenkijken, de molenaar aan het
werk zien, de expo ‘van korrel tot meel’ meepikken en lekker molenbrood
kopen. Je vindt bij de molen bovendien een verzameling oude landbouwwerktuigen en een bijenhal.
open: zondagnamiddag 13 tot 18u. (zomertijd) & 13 tot 17u. (wintertijd)
en op afspraak bij dienst voor toerisme, tel. 03 410 16 53
of molenaar, gsm 0484 28 06 98

--Slagmolen of olierosmolen Lille
Deze molen vormt een buitenbeentje: hij heeft geen wieken of raderen en
huist in een onopvallend gebouw. Twee molenstenen staan recht op een
derde en draaien rond. Aanvankelijk deed een paard (ros) het zware werk.
Men ‘slaat’ (slagmolen) de zakjes met gebroken en lichtjes opgewarmd
koolzaad door de slagbank tot koolzaadolie of smout. Perfect om smoutebollen
of ‘nief petatjes’ in te bakken…
open: laatste zondag van mei tot en met september en op afspraak
met de dienst voor toerisme, tel. 014 88 20 10

--Windmolen ‘In Stormen Sterk’ Gierle
Deze pas gerestaureerde graanwindmolen is een stenen grondzeiler, type
bovenkruier. De wieken worden van op de grond opgezeild en met behulp
van een kruihaspel naar de wind gezet. De spanwijdte van 26,54 meter
maakt hem tot een van de grootste molens van het land. De huidige molen
dateert uit 1837. Tevoren stond op dezelfde plek een standaardmolen,
die in 1836 door een orkaan werd verwoest.
open: elke laatste zondag van de maand en op afspraak met de dienst
voor toerisme, tel. 014 88 20 10

--Watermolen Tielen
Deze watermolen aan de Aa heeft een ijzeren rad. In 1428 was hij al actief.
Het huidige molenhuis werd opgetrokken in 1681. Let op de typische korfboog
boven de deur. Het dak is gedeeltelijk met stro bedekt. Na het rechttrekken
van de Aa groef men een aftakking om de molen van stromend
water te voorzien.
Deze molen is niet te bezoeken.



Blikvangers zuidelijke lus:
--Kaasstrooimolen Heist-op-den-Berg
Op heemerf ‘Kaasstrooimolen en Pandoerenhoeve’ vind je naast de
laatste houten standaardmolen van het arrondissement Mechelen
ook de Pandoerenhoeve. In deze 17de-eeuwse langgevelhoeve kun je
op zondag terecht voor een hapje en een drankje. Verder ontdek je een
bakhuis, een varkenskot en een waterput. Het fraaie natuurgebied ‘De
Goren’ ligt vlakbij.
open: elke zondag van 14 tot 20 u. en
groepen op afspraak, tel. 015 25 15 82

--Watermolen Herlaer
De eerste vermelding van deze banwatermolen dateert uit 1439. Het op
de muur geschilderde 1477 verwijst mogelijk naar de uitbreiding met
een olieslagmolen aan de linkerzijde. Het rad is intussen verdwenen. In
1846 maalde de watermolen voor het laatst. Het beschermde dorpsgezicht omvat de molenaarswoning uit de tweede helft van de 19de eeuw,
het sluiswerk, de brug en de spaarvijver.
Deze molen is niet te bezoeken.

-- Windmolen Bouwel
Tijdens de Eerste Wereldoorlog schoot het Belgische leger de oude houten windmolen in brand. Zijn opvolger, de huidige windmolen, werd in
1925 overgebracht uit Voortkapel (Westerlo). De windmolen is privébezit en nog steeds maalvaardig.
open: tijdens molendagen en op afspraak, tel. 03 321 54 04

--Hogewegmolen Noorderwijk
Deze staakmolen met gesloten voet werd gebouwd in AntwerpenDam
tussen 1765 en 1770. Tachtig jaar later werd hij heropgericht aan
de Hoge Weg in Noorderwijk. Na een restauratiebeurt in 1967 was hij
opnieuw maalvaardig. De molen is in privébezit.
open: op afspraak, tel. 03 366 45 39

--Buulmolen Olen
De Buulmolen moest in 1938 plaats ruimen voor de aanleg van het Al
bertkanaal. Na een verblijf in het Antwerpse Noordkasteel keerde hij in
2003 terug naar zijn oude stek in Olen. Deze authentieke molen werd
met zorg gerestaureerd. Elke laatste zondag van de maand vertelt de
molenaar je graag meer over de geschiedenis en de werking van de
molen.
open: elke laatste zondag van de maand van 13 tot 17 u. (1/10 t/m 31/3)
en van 13 tot 18 u. (1/4 t/m 30/9) en op afspraak,


25.4.18

Werchter



Werchter

Start : Werchter
Afstand : 55 km
Bewegwijzering : knooppunten
GPS : Werchterplein Rotselaar,


DE ROUTE :

71-67-91-92-11-50-60-55-61-70-68-90-84-04-03-15-74-73-22-23-25-71

--Bistro/IJssalon Sint-Jan
De honger, klein of groot, kan je stillen met snacks of met iets lekkers van de kaart. De ijsjes zijn heerlijk.

--De Glazen Boterham
Een café gelegen in de artistieke winkelwandelstraat van Werchter, bevolkt door een bende creatievelingen.

--Café De Wissel
In dit café hangt een aangename, gezellige dorpssfeer. Bij mooi weer is er een terras vooraan. Over de middag is er een beperkte snackkaart. Specialiteit zijn bieren van 't vat en trappist. Vriendelijke en verzorgde bediening.

--Geboortehuis Pater Damiaan
Voorbij het brugje dat je over de Laak – een zijriviertje van de Dijle – brengt, bereik je het gehucht Ninde en het geboortehuis van Pater Damiaan. Dat is nu een museum dat gewijd is aan de Grootste Belg, die zijn leven offerde voor de melaatsen van Molokaï. In Damiaans tijd was Ninde een gehucht van Werchter.

--Oude Hansbrug
Dit is een gietijzeren ophaalbrug die in 1893 in gebruik werd genomen. Tijdens zowel de Eerste als de Tweede Wereldoorlog werd ze vernield en weer hersteld. De laatste restauratie dateert uit 2005 en vandaag is de brug beschikbaar voor fietsers en voetgangers.

--De Oude Hansbrug

--Gemeenteplein Rijmenam
Rijmenam is een deelgemeente van de Antwerpse gemeente Bonheiden. Behalve de prachtige natuur met veel bos en de mooie Dijle, is ook het dorpsplein een must om te bezoeken. Aan dit fraaie plein vind je de gotische Sint-Maartenskerk. Die heilige wordt in Rijmenam gevierd met een lichtstoet en een Sint-Maartensvuur op 11 november. Oude panden aan het Gemeenteplein zijn de boerderij Schueremans (17de eeuw) en de brouwerij uit begin 19de eeuw. Het plein telt heel wat bomen en bloemen en is driehoekig van vorm. Op deze plek ontstond het dorp, dat aanvankelijk bewoond werd door veetelers.

--Begijnendijk
Begijnendijk dankt zijn naam aan de ijver van de begijntjes die in de 17de eeuw de moerassige gronden drooglegden. Om waterlast tegen te gaan, bouwden ze tussen de boerderijen een netwerk van dijken, verstevigd met bomen. Resten van dit netwerk kun je er nog terugvinden in enkele natuur- en bosgebieden. Twee eeuwen later werd er niet alleen landbouw bedreven, maar ook klei gewonnen voor de plaatselijke steenbakkerijen. De oude kleiputten maken nu ook deel uit van het landschap. Deelgemeente Betekom is iets apart. Het landschap is er heuvelachtiger, je vindt er o.a. de Molenberg, de Putteberg, de Tumkensberg, de Staeyberg, de Balenberg en de Willekensberg. Vroeger was het een brouwerijgemeente: de Betekomse jenever en likeur zijn nog steeds bekend. Langs de 'oude tramroute' in Betekom kun je heerlijk fietsen en wandelen.

--Oud-Werchter
In deze taverne is het aangenaam zitten, ook al kan het er heel druk zijn. De kleine honger kan je er stillen met o.m. croques en andere mondpleziertjes. In de zomer zijn er ijsjes en tijdens de warme maanden is de specialiteit Kriek en Tongerlo van 't vat.


Westerlo



Westerlo

Start : Westerlo
Afstand : 35 km
Bewegwijzering : knooppunten
GPS : Westerlo, Marktplein


DE ROUTE :

84-83-81-70-68-65-66-67-85-94-86-88-84


--Kasteel de Merode
Het sprookjesachtige kasteel van Westerlo dateert uit de vroege 14de eeuw. Het werd op korte afstand van de Grote Nete gebouwd en van een gracht voorzien. In de 17de-18de eeuw werd het kasteel verfraaid. De kasteelkapel met 17de-eeuwse glasramen bevat veel kostbaarheden en herinneringen aan de familie de Merode. In 2002 werd het kasteel beschermd als monument. Wie binnenin een kijkje gaat nemen, ontdekt een unieke collectie schilderijen, wapentuig en tapijten.

--Dorpsplein
Dit gezellige dorpsplein heeft de vorm van een langwerpige, Frankische driehoek. De breedgekruinde gerechtslinde werd in de 17de eeuw aangeplant en is sinds 1951 beschermd. Tegenover de linde bevindt zich het beschermde, eeuwenoude, statige Drossaardshuis. Een gedenkteken van 1913 van beeldhouwer en graaf Jacques de Lalaing (1858-1917) eert graaf Hendrik de Merode (1856-1908), oud-minister van Binnenlandse Zaken, senaatsvoorzitter en burgemeester. Het oorlogsgedenkteken van 1930 is van beeldhouwer Arthur Pierre. De sierlijke gedenkplaat, ingemetseld in het Belgacom-gebouw, met borstbeeld van P.E. Peeters, lid van het nationaal congres, volksvertegenwoordiger en eerste burgemeester van Westerlo na 1830, is een deel van het afgebroken neogotische gietijzeren monument uit 1846.

--Het Trammeke
Het Trammeke is een mooi voorbeeld van de vindingrijkheid van de mens op het vlak van waterbeheersing. Deze mobiele dam uit de late 19de eeuw werd gebruikt om de landbouwers uit de omgeving in alle omstandigheden van voldoende water te voorzien. Ook de binnenscheepvaart op de Grote Nete kon met deze dam geregeld worden. Het sluis- of stuwsysteem is nog grotendeels intact. Het werd in 1999 geklasseerd als industrieel, archeologisch monument.

--Provinciaal domein Hertberg
Wandelen in een domein dat al sinds twee eeuwen ononderbroken bebost is, het is een unieke ervaring! Hertberg maakt deel uit van de voormalige de Merodebossen. Een eindeloos gebied van bos en natuur in een aantrekkelijke regio waar drie provincies elkaar raken. We treffen er enkele 'bergen' aan, getuigenheuvels (of ijzerzandsteenheuvels) uit een ver verleden, toen de Diestiaanzee tot in deze contreien reikte. In tegenstelling tot de zandige Kempen die tot enkele decennia geleden meestal waren begroeid met grote oppervlakten heide, stellen we op de oudste beschikbare geografische kaart (de Ferrariskaart uit 1775) vast dat Hertberg toen reeds volledig bebost was, vooral met naaldhout. Tot de tweede helft van de twintigste eeuw waren deze naaldbossen economisch belangrijk als stuthout voor de steenkoolmijnen. De provincie Antwerpen werkt volop aan de aanleg van wandel-, mountainbike- en ruiterroutes in dit 236 ha grote domein. Er komen ook rustbanken en picknickplaatsen bij en er worden enkele ecologisch waardevolle plaatsen aangelegd.

--da Vincimuseum
In het museum wordt een 16de-eeuwse replica bewaard van 'Het Laatste Avondmaal' van Leonardo da Vinci. De replica werd aangekocht door de abt van Tongerlo in 1545. Het is de meest getrouwe replica van de muurschildering die Leonardo da Vinci tussen 1495 en 1498 schilderde in de refter van het dominicanenklooster in Milaan. De replica werd oorspronkelijk toegeschreven aan Andrea Solario, een leerling van da Vinci. De laatste jaren duikt echter steeds vaker de theorie op dat het hier om een groepswerk gaat, met zeer waarschijnlijk zelfs een persoonlijke toets van de meester (in de figuur van de apostel Johannes). In 1545 kocht abt Streyters van Tongerlo het doek ter versiering van de toenmalige abdijkerk. Tijdens de Franse periode werd het kunstwerk in veiligheid gebracht. Sinds de jaren zestig van de vorige eeuw, en na diverse restauraties, heeft het doek een plaats gekregen in het museumgebouw.

--Abdij van Tongerlo
Deze bekende abdij werd in 1130 gesticht door de norbertijnen van de Sint-Michielsabdij van Antwerpen en groeide uit tot een van de voornaamste religieuze centra van onze contreien. Tijdens de Franse Revolutie werd het complex grotendeels verwoest en werden de 124 kloosterlingen verdreven. In 1840 kon een handvol norbertijnen het goed terugkopen en begon men aan de heropbouw van de abdij. Wie het huidige complex nadert, wordt meteen getroffen door de prachtige lindedreef uit 1676. Die leidt naar het witzandstenen poortgebouw dat met een romaanse onderbouw en een gotische bovenbouw pronkt. Op het enorme binnenplein geeft het classicistische prelaatskwartier toegang tot het da Vincimuseum. Daar is een replica van da Vinci's 'Het Laatste Avondmaal' te bewonderen. Rond het binnenplein staan verder het bisschopshuis uit 1547 met rank torentje en de 17de-eeuwse bedrijfsgebouwen. De tiendenschuur uit 1618 deed tijdens de Boerenkrijg dienst als vergaderplaats voor de Brigands. Nu is er een permanente tentoonstelling over het leven en het werk van de norbertijnen ondergebracht. De neogotische abdijkerk werd halfweg de 19de eeuw gebouwd. Na een brand in 1929 werd de 75 meter hoge toren voltooid. In de kruisbeuk hangen waardevolle schilderijen van J.E. Quellin (1634-1715) en W.I.Kerricx (1685-1745).

--Kasteel gravin Jeanne de Merode
Het kasteel van gravin Jeanne de Merode, ook wel 'nieuw kasteel' genoemd, is gebouwd tussen 1909 en 1911; het is een sprekend voorbeeld van neogotiek. Van 1911 tot aan de Tweede Wereldoorlog bewoonden de gravin, haar vroegere gouvernante en enkele personeelsleden het kasteel. Na de dood van de gravin in 1944 leidden de zusters augustinessen in het kasteel een rusthuis voor priesters. Het was in 1972 dat het gemeentebestuur van Westerlo het pand aankocht en het inrichtte als gemeentehuis. In het stemmige park rondom werd het oorspronkelijke ontwerp bewaard. De vijver met fontein en bijbehorend kunstwerk van Rik Poot vóór het gemeentehuis dateert van 1995.

--Westerlo
Westerlo doet vooral bij voetballiefhebbers een belletje rinkelen als de thuishaven van de gelijknamige voetbalploeg, maar deze Kempense parel heeft veel meer te bieden! Gelegen te midden van de bossen aan de Grote Nete heeft Westerlo zijn landelijke karakter grotendeels bewaard. Vanuit de dorpskern, die met zijn intieme gezelligheid iedereen weet te bekoren, zijn tal van wandelingen en fietstochten mogelijk in de omringende gemeenten. Het belangrijkste monument is hier het kasteel van de familie De Merode, waarmee Westerlo in de loop van de geschiedenis een sterke band heeft gehad. Al in de 13de eeuw werd op korte afstand van de Markt een zandstenen donjon opgetrokken die geïntegreerd zou worden in het latere kasteel. Binnenin het kasteel, dat één weekend per jaar voor het publiek toegankelijk is, kun je een prachtige collectie tapijten, schilderijen en oude wapens bewonderen. Een geweldige tip voor gegarandeerd plezier met de kinderen is een bezoek aan het Sprookjesbos! Tijdens een korte wandeling in het bos vertellen verschillende sprookjesfiguren een spannend verhaal. Na een picknick in het sprookjeshuis kan er gespeeld worden in de speeltuin. De wandelingen in het sprookjesbos worden georganiseerd tussen 1 mei en 30 september voor groepen van minimaal twintig personen na reservering bij Toerisme Westerlo.


12.4.18

Retie



Retie

Start : Retie
Afstand : 47 km
Bewegwijzering :
GPS : Retie, Boesdijkhofstraat

DE ROUTE :

07-72-12-74-73-50-51-04-96-95-94-25-26-27-91-92-07

--Postel Ter heyde
In het rustige water van de kanaalkom duiken algauw waterplanten op die een ideale hechtingplaats zijn voor visseneitjes. Vlak bij de waterkant is er het terras van taverne Postel Ter Heyde, bij fietsers ongetwijfeld een van de populairste stopplaatsen in de Kempen.

--Domeinbos 'De Collateur'
Dit 15 ha grote, lintvormige bos bestaat uit de bosrijke kanten van het afwateringskanaal De Collateur, met talrijke loofboomsoorten en vaak zeldzame waterplanten. De wandeling 'Warme Netepad' loopt door dit gebied.

--Pannenkoekenboot Den Diel
Pannenkoekenboot Den Diel ligt op een unieke plek. Maar liefst drie kanalen vloeien hier samen: het Kempisch Kanaal, het kanaal Dessel-Turnhout en het kanaal Dessel-Kwaadmechelen. In de pannenkoekenboot heb je de keuze uit 285 (!) verschillende ambachtelijk bereide pannenkoeken. Duidelijk voor iedereen wat wils!

--De Vaartketser
De Vaartketser is typisch voor deze streek, meer bepaald voor Dessel. Vroeger werd hier zeer veel fijn, wit zand ontgonnen. De transportschepen werden voortgetrokken door mannen met paarden. De hoefijzers van de dieren ketsten af op het grind van de jaagpaden en maakten een typisch 'kets' geluid. Mannen en paarden noemde men vaartketsers. Dit kunstwerk herinnert daaraan.

--Sas IV-toren
Op het grondgebied van Dessel, aan Sas 4, kruisen de kanalen Bocholt-Herentals en Schoten-Kwaadmechelen. Een bijzondere plek, waar de gemeente een uitkijktoren bouwde, de Sas4-Toren. Onder aan de toren kun je terecht in het bezoekerscentrum waar je niet alleen toeristische informatie vindt, maar ook een permanente tentoonstelling kunt bezoeken. In deze tentoonstelling maak je kennis met de gemeente Dessel, NV De Scheepvaart en Sibelco NV. Hun geschiedenis is met elkaar verweven; ze brengen dan ook een gezamenlijk verhaal. Je ziet er de verbanden tussen de kanalen in Dessel en de ontginning van kwartszand door Sibelco, de waterplassen die ontstaan zijn door zandontginning en nu gebruikt worden voor recreatie en herstel van de natuur. De gemeente Dessel pakt ook uit met enkele troeven zoals het uitgebreide aanbod wandel- en fietstoerisme. De tentoonstelling is bedoeld voor jong en oud. De vele visuele en auditieve technieken maken het boeiend en aantrekkelijk.

--Kanaal Dessel-Kwaadmechelen
Het kanaal Dessel-Kwaadmechelen zorgt voor de verbinding tussen het Albertkanaal in Kwaadmechelen en het unieke kanalenkruispunt in Dessel. Dit korte kanaal, net geen 16 km lang, is bevaarbaar voor schepen tot 2000 ton. De waterkwaliteit is behoorlijk en het visbestand omvat voorn, brasem, baars en snoekbaars. Wegens de minimale stroming spreekt men hier niet van een linker- en rechteroever, maar van een oostelijke en westelijke oever.

--Café de Primeur

--Jakob Smitsmuseum
Jakob Smits (1855) is een van de grootste Vlaamse schilders. Hij kwam in 1888 naar Mol-Achterbos en bleef er tot zijn dood in 1928. In die veertig jaar schiep hij een oeuvre dat door August Vermeylen 'een hoogste glorie van kunst' genoemd werd. In zijn Kempense landschappen en figuurstukken, Bijbelse taferelen en portretten tast hij naar de ziel van de mens, naar de kern der dingen. Het Jakob Smitsmuseum werd geopend in 1977 en uitgebreid in 1996. Het is gevestigd in de voormalige pastorie van Mol-Sluis, een landelijk gebouw uit 1892 dat een voortreffelijk kader vormt voor het werk van Jakob Smits. Het bevat dertig schilderijen, meer dan zeventig tekeningen en al zijn etsen. In het museum hangt ook werk van kunstenaars van de Molse schildersschool.

--Atoomdorp
Langs het kanaal van Herentals naar Bocholt zie je aan je rechterkant witte appartementsblokken en woningen: het Atoomdorp. Vooral de woonblokken met appartementen en studio’s geven ons een beeld van de architecturale geschiedenis uit de jaren 50. Hun gestandaardiseerde elementen en materialen zijn de niet-onomstreden Zwitsers-Franse architect Le Corbusier(1887-1965) schatplichtig

--SAS 6
Langs het kanaal Bocholt-Herentals is SAS 6 een heerlijke pleisterplaats voor een natje en een droogje. In een mooie omgeving kun je op het leuke terras genieten van broodjes of echte Kempense gerechten, zoals pensen met appelmoes en frikadellen met kriekjes. Op de bierkaart vind je naast trappist een grote collectie donkere en lichte bieren, evenals fruitbieren.

--Breyskenshoeve
Het melkveebedrijf Breykenshoeve is in de omgeving vooral bekend voor zijn schepijs. In 1999 startte de boerderij met de productie van hoeve-ijs - ondertussen telt het gamma veertien smaken. Wie dat wil, kan het volledige productieproces volgen, van het melken van de koeien tot het ijsje in de hand. Maar natuurlijk kom je hier vooral om te genieten van een lekker hoorntje!

--Kapel van Onze-Lieve-Vrouw-Geboorte
In Geel Ten Aard, een van de twaalf parochies van Geel, werden in 1952 enkele opvallende witte boerderijen gebouwd. Die model- bedrijven bezaten de eerste loopstallen voor vee. Met het overtollige materiaal werd dit kapelletje ter ere van Onze-Lieve-Vrouw-Geboorte gebouwd. Ernaast staat het Scholeke, dat op de Expo 58 in Brussel te zien was.

--Beermolen
De Oostmolen of Beermolen van Terlo dateert van het begin van de 19de eeuw. De oorspronkelijk houten molen werd later vervangen door een stenen constructie, die opvallend beschilderd is. De buitenkant lijkt in zeer goede staat, maar eigenlijk is hij niet meer maalvaardig. Momenteel doet dit beschermde monument dienst als vakantiewoning.

--Kapel Onze-Lieve-Vrouw ter Sneeuw
Aan de drukke steenweg Turnhout-Mol ligt de bedevaartkapel Onze-Lieve-Vrouw ter Sneeuw (1665). Prachtige glas-in-loodramen tonen de geschiedenis van de gebedsplek. Glazenier Jan Huet maakte de kunstig gebrandschilderde ramen. Het kapelletje doet nog altijd dienst voor christelijke vieringen zoals huwelijken, doopsels en jubilea.

--Zwarte Nete
De Zwarte Nete is een bijriviertje van de grotere Witte Nete. De samenvloeiing van Witte en Zwarte Nete bevindt zich in de buurt van de watermolen van Retie. Tijdens natte periodes overstromen de twee rivieren en wordt telkens een dun laagje slib afgezet, waardoor een zandleembodem met zeer specifieke fauna en flora ontstaat. Het valleitje behoort tot het netwerk van Europese topnatuurgebieden.


Sint-Truiden




Sint-Truiden
Bloesemroute

Start : Sint-Truiden
Afstand : 44 km
Bewegwijzering : Knooppunten
GPS : Sint-Truiden, parking Speelhof, Speelhoflaan

DE ROUTE :

135-134-168-169-161-163-159-158-160-165-181-182-184-185-134-135

--Heere van Heers
De Heere van Heers is een rasecht dorpscafé, waar het plaatselijke Zuid-Limburgse dialect hoog in het vaandel wordt gedragen. Hier worden drie Leffebieren getapt en je kunt er nog eens zeven op fles bestellen! Om de honger te stillen zijn er croques, tosti's, slaatjes, belegde broodjes en spaghetti's.

--Kasteel van Bovelingen
De ‘Witte Brigade’ of het Geheim Leger van Mechelen-Bovelingen bestond uit een twintigtal mannen die sporadisch sabotagedaden pleegden en neergestorte Britse vliegeniers terug naar Groot-Brittannië smokkelden. Na de oorlog verzamelde de zogenaamde groep Otarie in het kasteel van Bovelingen om onder meer lijsten van collaborateurs aan te leggen.

--Limburg Regional Airport
Waar het fietspad kort na elkaar een bocht naar links en weer naar rechts maakt, ligt ‘Limburg Regional Airport’ achter het hek verscholen. Een luchthaven, jawel, door de Limburgse Reconversiemaatschappij opgerichtop een gedeelte van het voormalige militaire vliegveld. Begin 2011 kreeg deze investeringsmaatschappij de toestemming om nieuwe gebouwen voor verblijf en opleiding van piloten langs de 1,2 km lange landingsbaan op te trekken.

--Eucheriuskapel
In de mooi onderhouden Eucheriuskapel, een 12e-eeuwse romaanse zaalkerk, wordt de heilige Bertilia vereerd. Bertilia had nog twee zussen, Genoveva en Eutropia, die ieder in hun dorp (respectievelijk Zepperen en Rijkel) aanbeden en met processies herdacht worden. Samen staan ze in deze streek bekend als ‘De Drie Gezusters’.

--Historisch Centrum Luchtmachtbasis Brustem
Dit boeiende luchtmachtmuseum kwam tot stand door de verzamelpassie van heel wat militairen. Samen met enkele sympathisanten en oud-militairen verzamelden ze in de loop der jaren duizenden voorwerpen, foto's en boeken. Ze illustreren de lange geschiedenis van Sint-Truiden op het vlak van de militaire luchtvaart. De luchtmachtbasis van deelgemeente Brustem bouwt voort op de Duitse nachtjachtbasis die hier in de Tweede Wereldoorlog werd opgericht. Het museum vond na de sluiting van de basis in 1996 onderdak in de kelders van de abtsvleugel van de abdij. Een absolute aanrader voor wie interesse heeft voor de militaire luchtvaart. Vaak lopen er boeiende, tijdelijke tentoonstellingen.

--Sint-Trudoabdij
De imposante abdijgebouwen maken deel uit van de voormalige benedictijnerabdij van Sint-Truiden. De robuuste toren, het oudste deel van het huidige gebouwencomplex, dateert uit de 11de eeuw. Het kerkportaal verleent toegang tot het archeologisch veld en de gerestaureerde crypte. Tot de classicistische abdijgebouwen behoren het poortgebouw uit 1779 en de seminariegebouwen uit 1840. De keizerszaal in het abtskwartier werd in 1770 door de Italiaan Caldelli versierd met muurschilderingen. De abdijtoren is hét historische baken van Sint-Truiden. Moderne pelgrims kunnen de gerestaureerde torenruïne van de voormalige benedictijnerabdij bezoeken. Al klimmend ervaar je de sobere kracht van duizend jaar bouwgeschiedenis en een roemrijk verleden. Na 196 trappen en vijf rust- en ervaringsplatforms geniet je van een adembenemend panorama van stad en streek.

--Schatkamer van de Onze-Lieve-Vrouwekerk
De schatkamer bevat allerlei religieuze kunst- en gebruiksvoorwerpen afkomstig van de Onze-Lieve-Vrouwekerk en de voormalige Sint-Trudoabdij, zoals schrijnen, reliekhouders en religieuze gewaden. Het pronkstuk is een 106 cm hoge monstrans, verguld en met edelstenen bezet.

--Onze-Lieve-Vrouwekerk
De Grote Markt van Sint-Truiden, de op een na grootste van België, wordt beheerst door drie torens: de 13de-eeuwse belforttoren, de robuuste abdijtoren en die van de Onze-Lieve-Vrouwekerk. De Onze-Lieve-Vrouwekerk is het resultaat van diverse bouwfasen en -stijlen: het koor dateert uit de 14de eeuw, het schip en de zijbeuken uit de 15de eeuw, de Onze-Lieve-Vrouwekapel uit de 16de eeuw, de neogotische toren uit het midden van de 19de eeuw en de portalen en de sacristie uit de 19de en 20ste eeuw. Binnenin laat de kerk je kennismaken met muurschilderingen, beelden en schilderijen.

--Grote Markt
De ruim 2 ha grote Grote Markt van Sint-Truiden is het centrum van deze middeleeuwse stad. Hij is omzoomd met overwegend neoclassicistische burgerhuizen (1850-1900) en enkele 18de-eeuwse huizen (In den bonten Osch en De Vier Heemskinderen). Het gezicht van het sfeervolle marktplein wordt beheerst door drie torens: de belforttoren van het stadhuis, de toren van de Onze-Lieve-Vrouwekerk (de hoofdkerk van de stad) en de spitsloze toren van de voormalige abdijkerk. Bij een stralende zon veranderen de randen van het plein in een groot, gezellig terras.

--Sint-Truiden
Sint-Truiden ligt in het zuiden van de provincie Limburg op de grens met Vlaams-Brabant. Wie Sint-Truiden zegt, denkt fruit. De stad is het hart van het vruchtbare Haspengouw, een fruitteeltgebied met een internationale afzetmarkt. Ze is ook een ideaal vertrekpunt voor heerlijke fietstochten langs de tientallen kastelen die in het groene landschap van de omliggende gemeenten verspreid liggen. In de 7de eeuw stichtte Trudo, een lid van de Merovingische adel, een religieuze gemeenschap op een hoge oever van de Cicindriabeek. Na zijn dood en heiligverklaring groeide de kleine benedictijnerabdij uit tot een centrum van cultuur en geestelijk leven. Sint-Truiden ontwikkelde zich op economisch vlak tot een centrum van de lakennijverheid, met export naar Frankrijk en Duitsland. In de loop van de 17de eeuw schakelde de stad over naar kantproductie en in de 19de eeuw begon men zich toe te leggen op de veeteelt om de dalende opbrengsten van de graanbouw te compenseren. Pas na de Tweede Wereldoorlog werd de bestaande fruitteelt gereorganiseerd en aanzienlijk uitgebreid. Sint-Truiden heeft een rijk architectuurerfgoed. De Grote Markt wordt beheerst door drie torens: de 13de-eeuwse belforttoren van het stadhuis, de toren van de Onze-Lieve-Vrouwekerk en die van de oude abdij.

--Museum DE MINDERE
Ze behoren langzamerhand tot het verleden: de minderbroeders die in bruine pij en op sandalen door hun kloostergangen schrijden. Dit museum, ondergebracht in het bewoonde klooster, bevat een verzameling kunstwerken uit het erfgoed van de Vlaamse minderbroeders: 16de-eeuwse schilderijen, beeldhouwwerken, liturgisch vaatwerk... In de foyer van het museum kan de bezoeker de mystieke weg van Franciscus van Assisi volgen. Op de afdeling 'zij kwamen op blote voeten...' wordt de geschiedenis van de orde voorgesteld en met treffende evocaties wordt het dagelijkse leven van de paters geïllustreerd. Luisterparcours.

--Café Oud Rycklen
Oud Rijckel is een kleine, gezellige café-brasserie vlak bij het kasteel van Rijkel. Genieten van een frisse pint of een heerlijk kopje koffie kan zowel binnen als op het terras. Fietsers, wandelaars, toeristen ... Jong of oud, iedereen welkom !

--Kasteel van Rijkel
Het kasteel van Rijkel was oorspronkelijk een 16de-eeuwse herenwoning met gracht rondom. In de 17de en de 18de eeuw werd het kasteel grondig verbouwd. Het kasteel is omringd door een tuin van 9 ha met hoogstamboomgaarden. Het kasteel is elk jaar het decor voor de Dag van de Kers (tweede zondag van juli). Duizenden bezoekers worden getrakteerd op heel wat kersenlekkernijen. Op het programma: infostanden, verkoop van kersen en kersenproducten, streekgastronomie, wedstrijd kersenpitspuwen, begeleide bezoeken in de historische kersenboomgaard. De toegang is gratis.

--Taverne Martenshof
Vriendelijke en vlugge bediening hoewel er heel wat volk kan zitten. Er is een groot terras. Behalve dranken zijn er ook snacks en menu's te verkrijgen zoals mosselen, biefstuk en streekgerechten waaronder het Haspengouws sudderpotje.

--Grand Café Château de la Motte
Een prachtig domein te midden van het groen in hartje Haspengouw. Ooit was het kasteel de woonplaats van diverse vooraanstaande adellijke families zoals barones Jeanne Maria Claire d'Udekem, de betovergroottante van Prinses Mathilde. Vanaf halfweg de jaren 1990 werd het kasteel, dat in bouwvallige staat verkeerde, met de hulp van de provincie Limburg grondig gerestaureerd en gerenoveerd. Inmiddels is het een geliefde toeristische trekpleister. Het Grand Café Château de la Motte is een gezellige, wat romantisch en nostalgisch trefpunt voor wandelaars en fietsers die de streek verkennen. Het interieur is smaakvol en rustiek ingericht met houten balken en een wit-zwarte tegelvloer. Er is een ruim aanbod aan snacks en gerechten met ook pasta's, slaatjes en vegetarische schotels. En natuurlijk moet je hier ook eens het lokale Motte-bier proeven. Kinderen kunnen naar hartenlust ravotten in het park terwijl hun ouders van een glaasje genieten op het terras.

--Kasteel de la Motte
Dit prachtige omgrachte complex in een rustgevend boomrijk park vind je op de plek waar in de 14de eeuw een mottoren of burcht stond. Nu is het een 19de-eeuws eclectisch kasteel. De kasteelhoeve is neogotisch verbouwd. Rondom het slot bevinden zich een park van 6,5 ha groot en enkele kruidentuinen waar je heerlijke geuren tegemoet waaien. In het kasteel kun je genieten van een lekker hapje, drankje of zelfs dansje: binnen zijn een restaurant, een brasserie en feestzalen ingericht.

--Kasteel van Heers
Het mooie kasteel van Heers, in het noorden van het gelijknamige dorp, is een typisch voorbeeld van de Maaslandse stijl. Horizontale banden van baksteen en mergelsteen wisselen elkaar af. Het kasteel vormt samen met de kasteelhoeve (het dak van de schuur is een halve hectare groot) een machtig, maar helaas in verval verkerend complex. Sinds 2008 voert de Vlaamse overheid de broodnodige instandshoudingswerkzaamheden uit aan de boerderij en het kasteel. De geschiedenis van dit bouwwerk gaat terug tot de 14de eeuw. In de oost- en noordgevel bevinden zich woonvertrekken. De westgevel heeft een gesloten karakter. De hoofdvleugels, aan de noordzijde, met centrale vijfhoekige uitsprong, is bekroond met een barokke Maaslandse krulgevel. Het interieur is verfraaid met classicistisch en empirestucwerk.

--The Passage
Eén van de weinige drank/eetgelegenheden in de buurt met bovendien nog een terrasje (aan de straatkant). Dranken en gerechten zijn zeer verzorgd, de bediening vriendelijk en vrij vlug.

--Het Pachthof
Het Pachthof is een comfortabel driesterrenhotel dat een onderkomen vond in een charmante vierhonderd jaar oude vierkantshoeve in Borlo die eertijds ook bekendstond als de Guilliamshoeve. Schrik niet wanneer je aan het Pachthof komt als je plots in de loop staart van een immense Pattontank. En op het parkeerterrein wacht een tweede verrassing: een Alouettehelikopter. De kerstperiode 1944 staat hier in de kijker en als bezoeker krijg je een beeld van wat er in die periode - in de eindfase van de Tweede Wereldoorlog - gebeurde. Het Oorlogsmuseum Winter 1944 brengt aan de hand van taferelen en mannequins een getuigenis van een niet zo ver verleden dat toch reeds voor velen onbekend is. In een voormalige koeienstal werd het café ondergebracht, want gastvrouw Betty is 'bierologe' van opleiding. De voederbakken zijn trouwens nog aanwezig in het café. Aan de muren ontdek je een schat aan oude landbouwwerktuigen. Je geniet hier ook van smakelijke plattelandsgerechten uit grootmoeders tijd die de gastvrouw serveert met een passend biertje, zoals een blonde tripel van 't Pachthof.

--Brouwerij Kerkom
De brouwerij Kerkom is ontstaan in 1878 uit een voormalige afspanning. Nu wordt in het mooie gebouw het ambachtelijke bier De Bink gebrouwen. Groepen kunnen een bezoek brengen aan de brouwerij, waarna de verschillende fasen van het brouwproces voor niemand nog geheimen zullen hebben. Een bezoek duurt ongeveer 1,5 uur, er zijn gidsen beschikbaar in Nederlands, Frans, Engels en Duits.